Lufthansa, primera aerolínea en ofrecer conexión a Internet de alta velocidad

Otras compañías aéreas ofrecen ya la posibilidad de conectarse a la Red desde el aire, pero hasta ahora era imposible una velocidad similar a la que ofrecen los servicios integrados (RDSI) en tierra.

Desde hoy, los clientes de Lufthansa podrán navegar por Internet a 10.000 metros de altura, enviar correos electrónicos y disfrutar de todo lo que ofrece a la Red con mayor celeridad. La aerolínea inaugura este atractivo servicio, llamado Flynet (del inglés, volar conectado) que ofrece una conexión de banda ancha. El viaje inaugural será a bordo de un jumbo Boeing 747-400, entre Francfort y Washington DC.

Este servicio será gratuito durante tres meses, el plazo que se da la compañía para probar la fiabilidad y acogida del mismo. A partir de mediados de abril, los usuarios deberán abonar una tasa de entre 30 y 35 euros por trayecto si quieren acceder a la Red con este sistema vía satélite, que permite una velocidad de descarga de 3 megabits por segundo y de 128 kilobits por segundo de velocidad de carga o de envío, que más tarde se ampliará a 750. Si no dispone de un ordenador portátil propio, la compañía le ofrece uno de forma gratuita con conexión inalámbrica Wireless LAN.

La experiencia piloto se llevó a cabo en octubre de 2002, cuando Lufthansa logró mandar el primer e-mail desde un avión comercial. Según la aerolínea, la conexión es «técnicamente complicada» y se realiza a través del proveedor Connexion by Boeing, que utiliza varios satélites de comunicación situados en una órbita a unos 36.000 kilómetros sobre el Ecuador.

Otras aerolíneas, como Scandinavian Airlines, British Airways o Japan Airlines, estudian ofrecer servicios similares a sus clientes.